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Corine Lormel, P.h.D.

Ce terme ne vous est pas familier, mais je gage qu’il le deviendra bientôt!

Durant les dernières années, les laboratoires de recherche qui avaient été jusque-là singulièrement épargnés par toute remise en question sur leurs impacts environnementaux sont actuellement exposés à la critique pour que les pratiques changent.

Il y a deux semaines Alician Bell abordait dans The Guardian (Bell, 2019) ce qu’elle appelle « l’addiction au plastique » dans les laboratoires et les enjeux que soulèvent son remplacement. Un article avec une résonance particulière après le « Lab Waste Day » (le jour des déchets de laboratoires) du 17 septembre dernier promu par une organisation à but non lucratif (eLife, 2019). Ce jour-là des scientifiques ont relayé sur les réseaux sociaux la photo de tous les déchets plastiques qu’ils avaient générés durant leur journée de travail sous les hashtag #Labwasteday et #SustainableScience. Ils ont présenté au monde comme une image qui rend tangible les fameux 5.5 millions de tonnes de déchets plastiques mondiaux des laboratoires institutionnels établi en 2015 par l’université d’Exeter en extrapolant ses propres déchets annuels aux plus de 20 500 laboratoires affiliés à la biologie dans le monde (Urbina, Watts, & Reardon, 2015).

Cette évaluation publiée dans Nature a sonné le début d’une prise de conscience massive dans le milieu universitaire et est encore très largement reprise dans de nombreux articles (Zimmer, 2018) (Kuntin, 2019) (Sawyer, 2019) (Howes, 2019) tant la démesure est frappante.

Toutefois, plusieurs expérimentations nécessitent encore l’utilisation de matériel en plastique et en particulier celui à usage unique (Bedell, 2018). Soit parce que l’option réutilisable n’existe pas ou qu’elle n’est pas adaptée aux protocoles existants.

Le recyclage devient alors une option de choix pour cet enjeu majeur.

Chez PhytoChemia, nous diversifions progressivement nos modes de traitements des déchets plastiques afin de prioriser le recyclage plutôt que l’enfouissement ou l’incinération traditionnellement proposés. Cela nous permet d’améliorer sensiblement l’indicateur de performance appelé Waste diversion rate littéralement taux de diversification des déchets qui fait le ratio entre la quantité de déchets recyclés sur la quantité totale de déchets produits.  

Pour cela, cette semaine une troisième « boîte zéro déchet » de TerraCycle (TerraCycle, 2019) (Voir photos) est venue compléter les options dont nous disposons pour recycler les déchets plastiques. Ces boîtes prépayées à réexpédier lorsqu’elles sont remplies dans un centre capable de les traiter, complètent l’offre standard de recyclage de plastique de la ville.  Ainsi, actuellement en plus des plastiques standards recyclables par la ville sont aussi recyclés :

  • Plus de 50% de nos déchets plastiques rigides à usage unique générés dans les procédures sur le cannabis (les 50% restants sont soit contaminés ou non recyclables pour l’instant) (boîte 1 – voir photo 1) 
  • La majorité de nos gants en nitrile ou latex (ceux présentant des risques biologiques sont exclus du recyclage pour l’instant) (boîte 2- voir photo 1).

Photo 1 : Boîte 1 et Boîte 2 et nos merveilleuse techniciennes- chimistes (Rachel H. Fontaine et Cindy Caron) 

 

  • 100% des emballages plastiques flexibles ou rigides de bureau (exemples des enveloppes plastifiées d’expédition) ou nos emballages domestiques individuels (boîte 3 – voir photo 2).

Photo 2 : Boîte 3 et Benoit Roger initiateur de ce changement chez PhytoChemia

Et comme le plastique n’est qu’un facteur parmi ceux sur lesquels les laboratoires peuvent agir pour la durabilité (Paradise, 2017) PhytoChemia souhaite développer pour 2020 une politique environnementale. Elle permettra dans les prochaines années d’obtenir un label du type Mon EColoLabo (MonEcoLabo, 2013), (LEAF, 2018), (My Green Lab, 2013) de plus en plus populaire en milieux universitaires (Sawyer, 2019). Un programme de certification qui permettrait d’évaluer et d’améliorer non seulement les méthodes de recyclage et de réduction de déchets, mais aussi d’agir pour entre autres optimiser l’utilisation de l’énergie ou de l’eau qui sont des postes pour lesquels les laboratoires sont bien plus énergivores que n’importe quel bureau.

 

Références

Bedell, L. (2018, 04 12). How Labware Choices Impact a Lab’s Environmental Footprint. Lab manager. Retrieved from https://www.labmanager.com/business-management/2018/03/how-labware-choices-impact-a-lab-s-environmental-footprint#.Xd6aG-hKiUl

Bell, A. (2019, 11 10). Can laboratories curb their addiction to plastic? The Guardian. Retrieved from https://www.theguardian.com/environment/2019/nov/10/research-labs-plastic-waste

eLife. (2019, 09 17). #LabWasteDay: Share a picture of your plastic waste this September. Retrieved from elifesciences.org: https://elifesciences.org/events/dda27184/labwasteday-share-a-picture-of-your-plastic-waste-this-september

Howes, L. (2019, 11 4). Can laboratories move away from single-use plastic? C&en, 97(43).

Kuntin, D. (2019). How to… reduce your lab’s plastic waste. The Biologist, 28-31.

LEAF. (2018). LEAF – The Laboratory Efficiency Assessment Framework. Retrieved from UCL: https://www.ucl.ac.uk/greenucl/resources/labs/leaf-laboratory-efficiency-assessment-framework

MonEcoLabo. (2013). Mon Ecolabo. Retrieved 11 22, 2019, from durable.umontreal.ca: https://durable.umontreal.ca/enseignement-recherche/mon-ecolabo/

My Green Lab. (2013). My green lab. Retrieved 11 22, 2019, from https://www.mygreenlab.org/: https://www.mygreenlab.org/

Paradise, A. (2017, 04 03). A Lab Manager’s Guide to Sustainable Lab Practices. Lab Manager. Retrieved 11 20, 2019, from https://www.labmanager.com/business-management/2017/03/lab-manager-guide-to-sustainable-lab-practices#.Xd6aa-hKiUk

Sawyer, A. (2019, 01 15). The unsustainable lab. BioTechniques, 5-7. doi:https://doi.org/10.2144/btn-2018-0185

TerraCycle. (2019). Terracycle. Retrieved from Terracycle.com: https://www.terracycle.com/en-CA/zero_waste_boxes

Urbina, M., Watts, A., & Reardon, E. (2015). Labs should cut plastic waste too. Nature, 528, 479. doi:10.1038/528479c

Zimmer, K. (2018, 08 1). Life Scientists Cut Down on Plastic Waste. The Scientist.

 

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