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Sarah-Eve Tremblay, M. Sc. A., chimiste

La cardamome (Elettaria cardamomum) fait partie de la famille des Zingiberaceae, tout comme le gingembre, le curcuma ou le plai. C’est un arbuste vivace qui peut atteindre une hauteur de 2,5 mètres, avec des racines latérales épaisses sur lesquelles les graines se développent. La graine de cardamome est récoltée dans une gousse d’où elle est retirée pour être réduite en poudre. Son utilisation principale est en cuisine comme épice pour rehausser le goût des currys, du café, des gâteaux et pour la cuisson des viandes. Son huile essentielle est utilisée comme aromatisant dans une large variété d’aliments, de boissons, de sucreries et de sauces. Elle est principalement cultivée dans le sud de l’Inde, au Sri Lanka, en Tanzanie, au Guatemala et au Maroc [1].

Figure 1. Profil typique de l’huile essentielle de cardamome sur une colonne DB-5. Veuillez vous référer au texte pour les composés.

L’huile essentielle de la cardamome est majoritairement composée de monoterpènes. L’un des composés dominants est le 1,8-cinéole (E) à plus de 20%. L’α-pinène (A) (0,5% à 2,5%), le sabinène (B) (1% à 5,5 %), le myrcène (C) (jusqu’à 3%) et le limonène (D) (1,4% à 7%) font eux aussi partie des monoterpènes présent dans l’huile essentielle de la cardamome.

Figure 2. Quelques molécules retrouvées dans l’huile essentielle de cardamome. E: 1,8-Cinéole G: Terpinén-4-ol H: α-Terpinéol I: Acétate de linalyle J: Acétate d’α-terpinyle K: (E)-Nérolidol L: Coronarine E

Quelques alcools monoterpéniques comme le linalol (F) entre 1% et 7%, le terpinén-4-ol (G) entre 0,2% et 3%, et l’α-terpinéol (H) jusqu’à 8% sont présents, ainsi que des esters monoterpéniques comme l’acétate de linalyle (I) entre 1% et 9% et l’acétate d’α-terpinyle (J) entre 30% et 50%. L’huile essentielle de cardamome est d’ailleurs l’une des huiles les plus riches en acétate d’α-terpinyle, ce qui la distingue. L’un des sesquiterpènes caractéristiques de cette huile essentielle est un alcool sesquiterpénique, le (E)-nérolidol (K), qui varie de 0,3% à 2%.  Dans certain cas, la présence de coronarine E (L), un diterpène, a aussi été observée dans nos analyses.

Référence

[1] Singh, G., Kiran, S., Marimuthu, P., Isidorov, V., Vinogorova, V. (2008) Antioxidant and antimicrobial activities of essential oil and various oleoresins of Elettaria cardamomum (seeds and pods), J. Sci. Food Agric. 88: 280-289.

 

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